SACRAMENTO, Kalifornien – Als die Polizei in der kalifornischen Hauptstadt Mitte Januar eine Wohnung durchsuchte, fanden sie nicht die illegalen Angriffswaffen. Es war ein kleines rotes Notizbuch mit 55 Namen und ihren Geburtstagen, Social Sicherheitsnummern, Benutzernamen und Passwörter für Konten bei der staatlichen Arbeitslosenbehörde.

Die Polizei sagt, dass ein Notebook mehr als eine halbe Million Dollar an betrügerischen Vorteilen wert war, Geld, das auf mehr als einem Dutzend Debitkarten geliefert wurde, die wahrscheinlich zum Kauf der illegalen Waffen verwendet wurden. Am Freitag verhafteten die Behörden den 25-jährigen James Smith und den 21-jährigen Chyna Hill und beschuldigten sie 23 Fälle von Betrug bei der Arbeitslosenversicherung sowie 13 Fälle des Besitzes von gestohlenem Eigentum und einen Fall des Besitzes von Identifizierungsinformationen mit der Absicht mehr als 10 Menschen zu betrügen.

Smith und Hill waren laut der Website des Sacramento County Jail am Freitag in Haft. Es ist unklar, ob sie einen Anwalt haben.

Die Höhe der betrügerischen Leistungen – mehr als 550.000 US-Dollar – ist gering im Vergleich zu den geschätzten 11 Milliarden US-Dollar, die Betrugsbeamte im vergangenen Jahr im kalifornischen Arbeitslosensystem entdeckt haben. Aber es zeigt, wie lukrativ das Arbeitslosensystem der Nation für Kriminelle sein kann.

Im ganzen Land waren die staatlichen Arbeitsämter während der Pandemie mit Arbeitslosenansprüchen überfordert. Der Kongress genehmigte zusätzliche Leistungen in Höhe von 600 USD pro Woche mit weniger Berechtigungsgarantien, was es für Diebe einfacher und rentabler macht.

Die Festnahmen am Freitag zeigen, wie zeitaufwändig es für die Behörden sein wird, Personen aufzuspüren, die beschuldigt werden, dieses Geld gestohlen zu haben. In diesem Fall suchte die Polizei nicht nach Beweisen für Arbeitslosenbetrug, sondern stieß darauf. Es dauerte mehr als einen Monat, bis die Ermittler das gesamte Geld ausfindig gemacht hatten, das mit den Namen im roten Notizbuch verbunden war.

Die Bezirksstaatsanwältin von Sacramento, Anne Marie Schubert, sagte, sie habe etwa ein Dutzend Ermittler, die wegen Arbeitslosenbetrugs eingesetzt wurden.

“Wir könnten wahrscheinlich die nächsten 10 Jahre an diesen Fällen arbeiten”, sagte sie, weil es so viele gibt.

Bezirksstaatsanwälte im ganzen Bundesstaat stellten im vergangenen Jahr fest, dass der Staat im Namen von Gefängnisinsassen, einschließlich Mördern in der Todeszelle im San Quentin State Prison, Arbeitslosengeld in Millionenhöhe erhalten hatte. Eine im letzten Monat veröffentlichte Prüfung ergab, dass der Staat mindestens 810 Millionen US-Dollar im Namen von 45.000 Insassen gezahlt hat.

Staats- und Bundesanwälte im ganzen Bundesstaat untersuchen seit Monaten Betrug. Im Oktober verhaftete die Polizei in Beverly Hills 100 Personen, denen Arbeitslosenbetrug vorgeworfen wurde, und holte 200 Debitkarten und 500.000 US-Dollar in bar zurück.

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