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Der United States Postal Service (USPS) hat nach einem jahrelangen Wettbewerb seinen neuen Postwagen vorgestellt. Der neue Lkw wird vom in Wisconsin ansässigen Verteidigungsunternehmen Oshkosh gebaut und kann sowohl mit Benzin- als auch mit Elektroantrieben ausgestattet werden. Aber es wird erst 2023 auf die Straße kommen.

Der Gewinn des Auftrags durch Oshkosh ist ein potenziell schwerer Schlag für das Startup-Unternehmen Workhorse für Nutzfahrzeuge, das einer der drei verbleibenden Bieter war. Der Aktienkurs des Unternehmens fiel nach der Ankündigung und der Handel wurde mehrmals gestoppt.

Der USPS ist seit Jahren bestrebt, seine vorhandenen Postwagen zu ersetzen, und hat bereits 2015 begonnen, Anfragen für neue Designs zu stellen. Der Bedarf an neuen Lastwagen ist dringend. Diejenigen, die derzeit unterwegs sind, sind nicht nur absolut veraltet – sie haben nicht einmal eine Klimaanlage -, sondern sie sind auch ein großes Brandrisiko.

Die Umstellung sollte 2018 beginnen, aber das Programm erlitt mehrere Rückschläge. Auf Ersuchen der Bieterhersteller verlängerte der USPS wiederholt frühzeitig die Fristen, und als sie schließlich die ersten Prototypen lieferten, waren laut einem im August veröffentlichten Generalinspektor-Bericht viele von ihnen fehlerhaft. Das Programm wurde mit weiteren Verzögerungen getroffen, sobald die COVID-19-Pandemie auftrat.

Der neue Lkw verfügt über mehr Laderaum, eine bessere Ergonomie und eine Klimaanlage. Es ist außerdem mit Kameras übersät, die eine 360-Grad-Ansicht ermöglichen und ein System zur Vermeidung von Front- und Heckkollisionen mit visuellen und akustischen Warnungen sowie automatischem Bremsen unterstützen. Die große Windschutzscheibe und die niedrige Motorhaube sollten dem Fahrer auch eine viel bessere Sicht auf die Straße und Fußgänger oder Radfahrer ermöglichen, was eine große Verbesserung für die Sicherheit von Personen außerhalb des Fahrzeugs darstellt.

Oshkosh muss noch das Design des Postwagens fertigstellen, was Teil des Grundes für die zweijährige Wartezeit ist. Der Verteidigungsunternehmer erhält im Voraus eine Investition von 482 Millionen US-Dollar und verspricht, innerhalb von 10 Jahren zwischen 50.000 und 165.000 Lkw herzustellen. Oshkosh hatte während des Ausschreibungsverfahrens mit Ford zusammengearbeitet, aber es ist unklar, ob Ford noch am Endprodukt beteiligt war.

Der USPS und Oshkosh sagen nicht genau, wie viele der Lastwagen gasbetrieben und wie viele elektrisch sein werden, nur, dass beides geplant ist und dass die Fahrzeuge so konstruiert sind, dass die Antriebsstränge sein können im Laufe der Zeit auf elektrisch umgestellt. Der USPS sagt, dass die Gasmotoren „kraftstoffsparend und emissionsarm“ sein werden, gab jedoch nicht an, was dies unter diesen Begriffen versteht.

Präsident Biden sagte im Januar, er wolle die gesamte Regierungsflotte durch elektrische Antriebe ersetzen, obwohl dies ohne den USPS, auf den etwa ein Drittel dieser Fahrzeuge entfällt, nicht möglich sei.

“Es ist enttäuschend, dass sich die heutige Ankündigung nicht sofort zur Elektrifizierung einer der größten Fahrzeugflotten unseres Landes verpflichtet”, sagte Robbie Diamond, CEO von Nonprofit Securing America’s Future Energy, in einer Erklärung. “Dieser Vertrag ist eine einmalige Gelegenheit, den heimischen Markt für Elektrofahrzeuge und die Lieferkette zu stimulieren, und eine Verpflichtung zur Elektrifizierung der [Postflotte] wäre ein klarer Anreiz für die weitere Entwicklung der heimischen Elektrofahrzeugindustrie entlang der gesamten Lieferkette, von Mineralien bis zu Märkten.”

Workhorse war der letzte verbleibende Bieter, der ein vollelektrisches Fahrzeug aufstellte, und es gab große Anstrengungen, um als Unternehmen zu überleben, nur um das Ende dieses Prozesses zu erreichen. Das Unternehmen verkaufte eine kleine Drohnenabteilung, gründete angeblich ein neues Startup in Lordstown Motors, um einen elektrischen Pickup ohne Workhorse-Gepäck herzustellen, und zahlte sogar 7 Millionen US-Dollar, um seinen ursprünglichen Partner im Angebot, den LKW-Hersteller VT Hackney, aufzukaufen. Workhorse hat das Kleingedruckte eines kürzlich abgeschlossenen Kredits sogar so angepasst, dass es weniger Zinsen zahlt, wenn es den USPS-Vertrag gewinnt.

Ref: https://www.theverge.com