Novak Djokovic setzte seine Dominanz bei den Australian Open fort, indem er einen irritierten Daniil Medwedew überwältigte, um einen neunten Herrentitel zu gewinnen.

Spitzensaat Djokovic gewann 7-5 6-2 6-2 und holte sich seinen 18. Grand Slam. Damit blieb er zwei Mal hinter Roger Federer und Rafael Nadal in den Rekordbüchern der Männer zurück.

Der 33-jährige Serbe hat im Melbourne Park noch nie ein Finale verloren. Der Sieg gegen Medwedew ist ein dritter Triumph in Folge.

Nach dem Sammeln der Trophäe sagte Djokovic der Rod Laver Arena: “Ich liebe dich jedes Jahr mehr und mehr. Die Liebesbeziehung geht weiter.”

Medwedew, der im Finale der US Open 2019 gegen Nadal verlor, wurde aufgefordert, Djokovic in die Nähe zu drängen und seinen ersten Major zu gewinnen.

Der Russe hatte das Finale in Melbourne nach einer Siegesserie von 20 Spielen erreicht, war aber unter dem starken Druck von Djokovic ins Wanken geraten.

Das Werfen von Schlägern, die schlechte Körpersprache und das wütende Schreien seines Teams waren ein Beispiel dafür, wie der Russe im dritten Satz implodierte und sich stark von Djokovics selbstbewusstem und stählernem Äußeren abhob.

Djokovic holte sich nach einer Stunde und 53 Minuten den Titel mit einem Rückhand-Volleyschuss und fiel auf den blauen Platz auf seinem Rücken, bevor er die Anerkennung der Zuschauer in der Rod Laver Arena auf sich zog.

Djokovic brüllte laut und klopfte auf sein Herz, bevor er sich mit Trainer Goran Ivanisevic und dem Rest seines Support-Teams umarmte.

Nachdem er gedacht hatte, dass eine Bauchverletzung zu Beginn des Turniers seine Chancen beeinträchtigen könnte, war der Stolz und die Erleichterung des Teams Djokovic in ihren Feierlichkeiten deutlich.

In Form hatte Medwedew vielleicht spielerisch darauf bestanden, dass “der ganze Druck” auf Djokovic ausgeübt wurde, weil er Nadal und Federer im Kampf um die Grand Slams-Titel der meisten Männer verfolgen wollte.

Vielleicht war es ein Trick, die Aufmerksamkeit von sich abzulenken. So oder so hat es nicht funktioniert, da Djokovic nachdrücklich bewiesen hat, dass er immer noch der Mann ist, den man schlagen muss.

Djokovic, die Nummer 1 der Welt, antwortete auf Medwedews Kommentare mit einem verwelkten Ton in seiner Einschätzung, dass die jüngere Generation “noch viel zu tun hat”.

“Ich werde hier nicht stehen und es ihnen übergeben”, sagte er Eurosport nach seinem Halbfinal-Sieg gegen den russischen Qualifikanten Aslan Karatsev.

Er war seinem Wort treu. Djokovic produzierte eine Meisterklasse über Intensität, Konzentration und Ausführung in der Rod Laver Arena und sah an einem Ort, den er als “Zuhause in der Ferne” bezeichnet hat, bequem aus.

Djokovic begann, wie schon in seinen letzten drei Finals in Melbourne, schnell mit einer sofortigen Unterbrechung des Aufschlags, als er versuchte, seine Autorität zu prägen.

Medwedew blieb – zumindest bis später im Spiel – unaufgeregt und setzte seinen Versuch fort, Djokovic in einen anstrengenden Baseline-Austausch zu ziehen.

Djokovic versuchte, lange Punkte zu vermeiden, indem er den einen oder anderen Drop-Shot einsetzte, aber das half dem Russen, das 3: 3 zu erreichen.

Ein faszinierendes Eröffnungsset hätte verdorren können, aber es war der amtierende Champion, der es geschafft hat, als er Medwedews Aufschlag im 12. Spiel erneut aufhob.

Für den Russen war die Geschichte jedoch bedrohlich: Djokovic hatte nur fünf von 264 Grand-Slam-Spielen verloren, als er den ersten Satz gewonnen hatte.

Medwedew ging nach einer Siegesserie von 20 Spielen ins Finale und hatte seine letzten 12 Spiele gegen Top-10-Gegner gewonnen.

Nachdem das Paar in den ersten beiden Spielen Pausen ausgetauscht hatte, stürzte sich Djokovic erneut, als sich eine Reihe ungezwungener Fehler in Medwedews Spiel einschlich.

Medwedew sah ein wenig irritiert aus, vielleicht teilweise wegen einiger störender Fans im vorherigen Spiel, aber hauptsächlich, weil er Djokovic nicht negieren konnte und seinen Schläger auf dem Platz abprallte, bevor der Serbe mit 4: 1 in Führung ging.

Der Schläger überlebte das, aber nicht der zweite Schlag, den Medwedew ihm gab, als er eine Vorhand für 5: 2 schlug.

Medwedew hatte nach der Niederlage in den ersten beiden Sätzen nie gewonnen, kämpfte jedoch bei den US Open 2019 gegen Nadal, um eine Entscheidung zu erzwingen.

Im siebten Spiel des dritten Satzes gab es zwischen 30 und 30 einen kurzen Hoffnungsschimmer, aber Djokovic hielt für 5: 2 – stupste seine Schläfe mit dem Finger an, um seine mentale Härte zu betonen – und versiegelte einen einseitigen Sieg was wenige erwarteten.

“Wir wissen, wie hart Novak ist und er hat ein sensationelles Finale gespielt”, sagte die ehemalige britische Nummer eins Annabel Croft bei BBC Radio 5 Live.

“Man muss in allen Abteilungen so angewählt sein. Medwedew hat sich von der Taktik, die er im ersten Satz gezeigt hat, verabschiedet und ist in eine Krise geraten.”

Dies war eine weitere erstaunliche Leistung von Novak Djokovic bei den Australian Open am Ende einer der stressigsten Grand Slam-Vierzehn Tage seiner Karriere.

Die Bauchverletzung, die er während seines Sieges in der dritten Runde gegen Taylor Fritz erlitt, war nicht so schwerwiegend, wie er zuerst dachte. Aber es gefährdete ihn für die nächsten paar Runden und verhinderte das Training an seinen freien Tagen.

Er überholte Milos Raonic und Alex Zverev in angespannten vier Setzern und konnte sein Bestes bis zum letzten retten.

Daniil Medwedew verbrachte einen Großteil der zweiten Spielhälfte in einem Gespräch mit seinem Trainer und seiner Frau. Er wurde von Djokovics Brillanz zur Ablenkung getrieben, aber er zeigte überraschende Zerbrechlichkeit für jemanden mit Erfahrung in einem Grand-Slam-Finale und so vielen jüngsten Siegen über Top-10-Spieler.

Die Nummer eins der Welt ist wieder fest auf Kurs. Zwei Slams hinter Roger Federer und Rafael Nadal mit einem Altersvorteil von sechs Jahren für die Schweizer und zwölf Monaten für den Spanier.

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Ref: https://www.bbc.co.uk