Eine Gruppe glaubt, eine ganze Tigerfamilie fotografiert zu haben, aber ein Museumsexperte hat die Behauptung zurückgewiesen.

Sicher nicht. Der Tasmanische Tiger oder Thylacine wurde seit dem Tod des letzten bekannten Tieres in Gefangenschaft im Jahr 1936 nicht mehr gesehen

Der Tasmanische Tiger oder Thylacine ist so etwas wie ein Fabelwesen in der australischen Folklore. Anders als beispielsweise die Chupacabra war es ein echtes Tier, aber das letzte dokumentierte Tier – Benjamin – starb 1936 in Gefangenschaft. In den 85 Jahren seitdem wurden in Tasmanien, einer Insel vor der Südküste, ständig Tiger-Sichtungen gemeldet von Australien. Behauptungen sind ein fast monatliches Merkmal in der lokalen Presse, aber es gibt eine kühne, neue Erklärung, die “nicht mehrdeutige” Beweise für die Existenz des Thylacins vorschlägt.

In einem Video, das am Montag auf YouTube hochgeladen wurde, behauptet Neil Waters, Präsident der australischen Thylacine Awareness Group, den Thylacine auf einer im Nordosten Tasmaniens aufgestellten Kamerafalle wiederentdeckt zu haben. “Ich weiß, was sie sind, und einige unabhängige Sachverständige auch”, sagt er, als er mit einer Dose Bier in der Hand die Straße entlang geht.

Waters blättert durch Bilder von seiner SD-Karte und behauptet, nicht nur einen Thylacine gesehen zu haben, sondern eine ganze Familie. Sie können das gesamte Video von Waters unten sehen.

“Wir glauben, dass das erste Bild die Mutter ist, wir wissen, dass das zweite Bild das Baby ist, weil es so klein ist und das dritte Bild … der Vater ist”, sagt Waters. “Das Baby hat Streifen”, bemerkt er neben einer Litanei anderer Merkmale, die er als Beweis liefert. Laut Waters wurden die Bilder an das Tasmanian Museum and Art Gallery gesendet

Waters gibt in dem Video an, dass er die Bilder an Nick Mooney, einen Thylacine-Experten, im Tasmanian Museum and Art Gallery (TMAG) übergeben hat. Ein TMAG-Sprecher sagte, Mooney habe nun am Dienstagnachmittag Ortszeit das Material von Herrn Waters geprüft und bewertet.

“Nick Mooney ist zu dem Schluss gekommen, dass es sich bei den Tieren aufgrund der auf den von Mr Waters bereitgestellten Fotos gezeigten physikalischen Eigenschaften sehr unwahrscheinlich um Thylacine und höchstwahrscheinlich um tasmanische Pademelons handelt”, sagte TMAG gegenüber CNET. Mooney fügte hinzu, die Standbilder seien “nicht so aufregend”.

Ein Pademelon ist ein kleines Beuteltier ähnlich einem Wallaby mit sehr wenig Haaren am Schwanz.

Da seit 1936 keine bestätigten Sichtungen mehr vorliegen, ist es schwierig, solche Behauptungen zum Nennwert anzunehmen. Der Tiger war als ruhige und einsame Kreatur bekannt, aber was hat der Tiger im Jahr 2021 mit der Fülle an Smartphone-Kameras und immer kleiner werdenden Verstecken getan? Waters behauptet in dem Video, dass die Gruppe zeigt, dass die Tiger brüten, aber eine intensivere Untersuchung ist im Gange.

Das Ministerium für Parks, Wasser und Umwelt der tasmanischen Regierung glaubt, dass jede Art von Gruppe wahrscheinlich unter Inzucht leiden würde, was ein langfristiges Überleben unhaltbar macht. “Selbst wenn es nur noch wenige Individuen gäbe, ist es unwahrscheinlich, dass eine so kleine Population eine ausreichende genetische Vielfalt aufrechterhalten kann, um die Art langfristig lebensfähig zu halten”, schreibt sie.

“Niemand kann sich ein Video angemessen ansehen und sagen, dass es sich definitiv um einen Thylacine handelt, ohne DNA-Beweise”, sagt Andrew Pask, Beuteltier-Evolutionsbiologe an der Universität von Melbourne. “Wir müssen eine Haarprobe haben, eine Scat-Probe, etwas, das sie unterstützen kann.”

Pask hat an der Universität von Melbourne untersucht, wie der Thylacine Wölfen und Hunden genetisch ähnlich ist. “Niemand will glauben, dass sie mehr da draußen sind als ich, oder?” Pask lacht.

In Australien gibt es seit über zwei Jahrzehnten Aufrufe, die ausgestorbenen Kreaturen wiederzubeleben. 1999 übernahm der Paläontologe Michael Archer die Leitung des Australian Museum und stellte rund 57 Millionen US-Dollar für ein Projekt bereit, mit dem das ikonische Beuteltier aus alten Exemplaren geklont werden konnte.

Aktualisiert am 23. Februar: Zusätzliche Kommentare von TMAG und Nick Mooney hinzugefügt. Eine überarbeitete Überschrift zur Erklärung von Thylacin wurde nicht entdeckt.

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