Wir haben das goldene Zeitalter des Torwartspiels an den Ufern des Hudson erlebt, mehr als zwei Jahrzehnte, in dem zuerst Mike Richter, dann Henrik Lundqvist Martin Brodeur um die Vorherrschaft herausforderten und manchmal sogar Erfolg hatten.

Jetzt können wir uns auf ein Kapitel 2 einstellen, aber bitte haben Sie Verständnis dafür, dass die von diesen drei dekorierten Netmindern gesetzte Messlatte ein Ziel bleibt, auf das sich die aufstrebenden jungen Iuns Shesterkin und Mackenzie Blackwood nur hoffen können.

Shesterkin ist vielleicht derjenige, der mit all dem Hype nach New York gekommen ist, aber es scheint, als hätte Blackwood seinen Star auch nach New Jersey mitgebracht. Sie sehen Blackwood, der im Alter von 24 Jahren schnell zum Rückgrat der jungen, aufregenden und manchmal sogar fesselnden Teufel geworden ist, und Sie sehen …

“Ich sehe einen Torwart, der das NHL-Spiel versteht, in sich selbst bleibt und die athletische Fähigkeit besitzt, zusätzlich zu sparen”, sagte Brodeur selbst, der den Titel des Executive Vice President, Advisor, Hockey Operations, gegenüber Slap Shots trägt. „Er versteht sein Spiel, kennt seine Grenzen, schützt seine Schwächen und nutzt seine Stärken.

Und das ist es. Das ist es, was Sie beeindruckt, wenn Sie dieses Devils-Team beobachten, in dem Scott Stevens, Scott Niedermayer, Brian Rafalski und Ken Daneyko nicht ganz nahtlos am eigenen Ende des Eises arbeiten. Wenn es Probleme gibt und es oft genug gibt, ist Blackwood immer komponiert und besitzt sowohl die mentalen als auch die physischen Werkzeuge, um es abzuschalten. Er kühlt die Temperatur.

“Er ist groß”, sagte Brodeur. “Ich meine, er ist keiner dieser Typen, der wegen seiner Ausrüstung groß aussieht. Er ist genauso groß, wenn er nur normale Kleidung trägt. “

Der 24-Jährige aus Thunder Bay war der bestplatzierte nordamerikanische Torhüter seiner Draft-Klasse 2015, als die Devils ihn auf den 48. Gesamtrang wählten. Seit mehr als zwei Spielzeiten in der AHL, dem Abschluss in der NHL Mitte 2018-19 und dem Aufstieg auf Platz 1 vor einem Jahr, als er mit einer .915 22-14-8 ging, gab es einen stetigen Fortschritt Prozent sparen und 2,77 Tore gegen den Durchschnitt mit einer ziemlich schlechten Mannschaft.

In diesem Jahr, als seine Saison von COVID-19 unterbrochen wurde, was ihn fast einen Monat lang vom Eis hielt, war er 4-0-1 / .945 / 1.94 und trat am Samstagnachmittag gegen die Sabres an. Der Speicherprozentsatz ist kein Tippfehler.

“Wir haben dieses Jahr mit Dave Rogalski einen neuen Torwart-Trainer eingestellt, und ich denke, das war ein großer Teil von Mackenzies Wachstum”, sagte Brodeur. „Mackenzie ist ein Arbeitstier, er will immer besser werden. Er gibt dem Team viel Selbstvertrauen, wie er mit allem umgehen kann.

“Es ist lustig. Wir wollten ihn dieses Jahr nicht zu sehr belasten, und deshalb haben wir Corey Crawford als Free Agent verpflichtet. Wir haben erwartet, dass es sich um eine 1A / 1B-Situation handelt. Aber das hat nicht so geklappt, wie wir dachten, oder? “

Nicht ganz. Crawford, der 36-jährige zweifache Pokalsieger aus Chicago, der sich in den letzten Jahren mit Problemen nach einer Gehirnerschütterung befasst hatte, ging vor Beginn der Saison in den Ruhestand. Das überließ das Netz Blackwood – der übrigens im ersten Jahr einen angemessenen, aber äußerst teamfreundlichen Vertrag über einen durchschnittlichen Jahreswert von 2,8 Millionen US-Dollar abgeschlossen hat.

“Mackenzie ist ein Arbeitstier”, sagte Brodeur, der eines kennen sollte, wenn er eines sieht. „Er nimmt seine Rolle an, er möchte der Typ sein. Er lernt noch, aber er hat alle Qualitäten einer Nr. 1. Er versucht nicht, zu viel zu tun. Er hat einen beruhigenden Einfluss auf das Team. Und er kann dominant sein. “

Wenn die NHL wie geplant an den Olympischen Spielen 2022 in Peking teilnimmt, wird Carey Price voraussichtlich seine Rolle als Kanadas Torhüter wiederholen, den er zuvor 2014 (und bei der Weltmeisterschaft 2016) in Sotschi als Goldgewinner gespielt hatte. Der Carter Hart der Flyers scheint die beliebte Wahl für das Backup zu sein, aber niemand sollte Blackwood rabattieren. Jordan Binnington vom Blues ist ebenfalls ein Kandidat.

“Carter Hart ist ein verdammt guter Torwart, aber ich würde hoffen, dass Mackenzie für die Olympiamannschaft in Betracht gezogen wird”, sagte Brodeur, ein Doppelgoldmedaillengewinner. „Ein Teil von Hockey Canada zu sein war ein so wichtiger Teil meiner Karriere, dass es mir bei meiner Entwicklung wirklich geholfen hat, der dritte Torwart zu Beginn zu sein.

“Mackenzie hat bei den Junioren- und Weltmeisterschaften gespielt, also kennt ihn Hockey Canada, und das ist wichtig.” Diese beiden jungen Leute, Hart und Mackenzie, sind die Zukunft nach Carey. “

Aber Blackwood ist mehr als die Zukunft in New Jersey und mehr als die Hälfte dessen, was sich zur Schlacht am Hudson der nächsten Generation entwickelt. Er ist die Gegenwart.

Die Spiele im Freien in Lake Tahoe an diesem Wochenende stellen zweifellos die malerischste Kulisse für einen NHL-Wettbewerb dar, zumindest seit die Cleveland Barons ihre Einsätze erhöht und ihr Gebäude in Richfield, Ohio, aufgegeben haben.

Abgesehen von diesem Jahr bin ich mir jedoch nicht ganz sicher, was der Zweck ist, abgelegene Orte für die Outdoor-Extravaganzen der Liga zu finden.

Die NHL verkauft diese Veranstaltungen als Rückkehr zu den Wurzeln des Spiels, aber die Spiele im Freien repräsentieren wirklich den Winterkarneval des Hockeys, der von Fans gefeiert wird, die die Elemente und die Erfahrung beim Packen eines Stadions nach dem anderen annehmen.

Als die Rangers innerhalb von vier Tagen im Yankee Stadium der Stadium Series 2014 gegen die Devils and Islanders spielten, war der Ruhm nicht, dass sie auf einem Teich im Freien Schlittschuh liefen, sondern dass für jedes Spiel mehr als 50.000 Fans in den Baseballstadion strömten. Es war eine Feier von und der Fans. Dies ist in diesen entfernten und malerischen Einstellungen einfach nicht möglich.

Warten Sie jetzt eine Sekunde. Die Sabres zahlen Jack Eichel, Taylor Hall und Jeff Skinner einen kombinierten Cap-Hit von 27 Millionen US-Dollar pro Jahr und haben – was ist das? – alle drei Ziele zu zeigen?

Ist noch jemand alt genug, um sich zu erinnern, wann Matt Duchene ein Differenzierer sein sollte?

Lassen Sie mich zum Schluss noch sagen, dass ich hoffe, dass alle Mitglieder der Professional Hockey Writers Association das Thema dieser Woche gutheißen.

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