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Nine Entertainment Co hat den Nettogewinn im Geschäftsjahr um 79 Prozent auf 181,9 Millionen US-Dollar gesteigert, obwohl die durch die Coronavirus-Pandemie verursachten Bedingungen auf dem Werbemarkt schwierig waren.

Der Umsatz des Unternehmens ging im Halbjahr bis zum 31. Dezember um 2 Prozent auf 1,16 Milliarden US-Dollar zurück, während der Konzerngewinn vor Zinsen, Steuern und Abschreibungen um 42 Prozent auf 355,4 Millionen US-Dollar stieg.

Der scheidende Geschäftsführer von Nine, Hugh Marks, sagte, das Unternehmen habe sich trotz volatiler Marktbedingungen gut entwickelt. Am 20. April wird eine vollständig frankierte Dividende von 5 ¢ je Aktie ausgeschüttet.

“Wir haben schnell gehandelt, als sich die Umstände geändert haben”, sagte Marks. „Die Lehren, die wir aus COVID gezogen haben, sind klar. Unser Fokus auf strikte Kosteneffizienz bei unseren traditionellen Medienanlagen lieferte die angestrebte Rentabilität. Die fortgesetzten Investitionen in unser digitales Geschäft führen zu einem starken digitalen Gewinnwachstum. Gemeinsam können wir das Geschäft weiterhin auf eine flexiblere digitale Basis migrieren.

“Ich hatte großartige fünf Jahre bei Nine und bin zuversichtlich, dass ich die Zügel zum perfekten Zeitpunkt übergebe – eines Unternehmens, das eindeutig in Flammen steht.”

Das Medienunternehmen besitzt The Sydney Morning Herald und The Age sowie das Fernsehsender Channel Nine, Radiosender wie 2 GB und 3AW und den Streaming-Dienst Stan. Nine ist außerdem mehrheitlich an der Immobilien-Website Domain beteiligt.

Das Halbjahresergebnis von Nine ist das letzte für Herrn Marks, der im Dezember zurückgetreten ist, nachdem er bekannt gegeben hatte, dass er in einer Beziehung zu seiner früheren Führungskraft Alexi Baker stand. Ein Ersatz für Herrn Marks, der neun Jahre lang Nine leitete, wurde nicht angekündigt. Branchenkenner, die mit der Suche nach einem Ersatz vertraut sind, gaben Anfang Februar an, dass vier Führungskräfte in Betracht gezogen wurden.

Die internen Kandidaten sind Stan Chief Executive Mike Sneesby und Chief Publishing und Digital Officer Chris Janz. Zu den externen Kandidaten zählen der frühere Endemol Shine-Chef Carl Fennessy und David Lynn, der frühere Präsident und CEO von ViacomCBS Networks.

Der Umsatz von Nine lag konstant bei 621,5 Millionen US-Dollar. Dies wurde durch eine Rückkehr der Werbedollar für das Fernsehen und ein starkes Umsatzwachstum für den kostenlosen digitalen Videodienst 9Now unterstützt. Die Funkabteilung war von der Coronavirus-Pandemie stark betroffen. Der Umsatz ging um fast 20 Prozent zurück.

Der Umsatz in der Verlagsabteilung von Nine ging um 9 Prozent auf 263,4 Millionen US-Dollar zurück, die Kosten konnten jedoch um 17 Prozent gesenkt werden. Das EBITDA stieg um 27 Prozent auf 68 Millionen US-Dollar. In einer internen Notiz sagte Marks, dass 60 Prozent des Gesamtumsatzes der Verlagsabteilung von Abonnenten stammten.

„Wie Sie vielleicht gelesen haben, befinden wir uns auch in Gesprächen mit Google und nehmen die Gespräche mit Facebook wieder auf, um einen Deal abzuschließen, der, falls er abgeschlossen wird, eine weitere garantierte Annuitätenzahlung bietet, die unseren Journalismus untermauert und die Entwicklung unseres Geschäfts weiter vorantreibt “, Fügte Marks hinzu.

The Herald and Age berichtete letzte Woche, dass Nine mit Google eine Absichtserklärung für einen Deal unterzeichnet hatte, der einen Wert von mehr als 30 Millionen US-Dollar pro Jahr haben könnte. Branchenquellen haben seitdem angegeben, dass diese Zahl fast 45 Millionen US-Dollar pro Jahr betragen könnte. Facebook hat bis heute Morgen keine Vereinbarung mit dem Unternehmen unterzeichnet, wird dies jedoch voraussichtlich tun, nachdem mit der Regierung eine Einigung über die vorgeschlagenen Gesetze für Medienverhandlungen erzielt wurde.

Der Abonnement-Streaming-Service Stan profitierte davon, dass mehr Menschen Zeit zu Hause verbrachten. Der Umsatz stieg zur Hälfte um 28 Prozent auf 149,1 Millionen US-Dollar und der Gewinn um 14 Prozent auf 36,5 Millionen US-Dollar.

Nine gab keine Gewinnprognose für das Gesamtjahr bekannt, rechnete jedoch mit geringfügigen Verbesserungen des Umsatzes, da sich der Werbemarkt erholte. Neun Aktien schlossen am Dienstag bei 2,67 USD.

Das Unternehmen kündigte an, 2 Millionen US-Dollar zurückzugeben, die seine Tochtergesellschaften im Rahmen des JobKeeper-Lohnzuschussprogramms von der Bundesregierung erhalten hatten.

Zoe Samios ist Medien- und Telekommunikationsreporterin bei The Sydney Morning Herald und The Age.

Ref: https://www.smh.com.au