Teemu Pukki feuerte Norwich City bei der Meisterschaftsreise nach Birmingham City an die Spitze
– Bildnachweis: Paul Chesterton / Focus Images Ltd.

Norwichs Meisterschaftsrivalen müssen gehofft haben, dass Daniel Farkes Kader aus dem glatten Groove gerutscht ist, den sie seit dem Sieg gegen Stoke gefunden hatten. Schlechte Nachrichten. Sie machten es in St. Andrews und es waren noch drei Punkte näher an der Ziellinie. Plus eine 10-Punkte-Kluft vor allen Hauptkonkurrenten, die am Mittwoch versuchen, zu reagieren.

Vielleicht verdient Birmingham mehr Anerkennung. Die Blues waren ausgezeichnet in ihrer taktischen Herangehensweise, in der Energie ihrer Presse und in dem Unbehagen, das Norwich und Farke in dieser Angelegenheit verursachte.

Es ist lange her, dass die Kanaren so unpassend aussahen, wie es der Ausgleichstreffer in der ersten Halbzeit von Birmingham zeigt.

Das Kennzeichen dieses Titelschubs scheint jedoch Norwichs Fähigkeit zu sein, einen Weg zu finden.

Birmingham mag ein brennendes Gefühl der Ungerechtigkeit verspüren, als Emi Buendias abgefälschter Schuss für Teemu Pukki fiel, um seine persönliche Bilanz zu verdoppeln – nachdem eine Strafe für die erste Halbzeit gerettet wurde -, aber wie oft zahlt sich das Glücksspiel des Finnen aus?

Farke möchte in dieser Phase nur über Punkte sprechen, nicht über Platzierungen in der Liga. Wenn Norwich jedoch weiter gewinnen kann, wenn sie unter ihre eigenen hohen Standards fallen, wird dieser Lichtstrahl für den Rest von Woche zu Woche enger.

Farke löste eine große Debatte mit seinen Kommentaren nach dem Spiel über Pukkis Rückkehr zum Torpfad nach seinem Rotherham-Matchsieger aus.

Nur wenige zweifelten an seinen Worten mit einem majestätischen Eröffnungsziel in St. Andrews zum zweiten Mal in einer Woche.

Der Pass von Kenny McLean ließ ihm am linken Rand der Birmingham-Box viel zu tun, aber die Kraft und das Timing seines geschwungenen Ziels über einen fassungslosen Neil Etheridge in die hinterste Ecke waren majestätisch.

Leider forderte Etheridge ein gewisses Maß an Rache, als sie sich später in der ersten Halbzeit erneut vom Elfmeterpunkt duellierten.

Der Keeper des Blues behauptete sich und hatte am Ende einen regulären Stopp mit den Beinen, nachdem Pukki sich für die Platzierung entschieden hatte, anstatt die Mitte zu schließen.

Aber wie Farke auch nach dem Matchwinner von Pukki’s Millers zu Recht betonte, ist das das Leben eines Stürmers. Sein Glücksspiel in der zweiten Halbzeit zahlte sich aus, um Buendias abgefälschten Schuss auf Etheridge zu verfolgen.

Vergleiche mit vor zwei Saisons sind unfair. Dies ist ein pragmatischeres Norwich mit der Last der Erwartung. Pukki ist auch keine unbekannte Ware mehr. Parken Sie diese Debatte und vertrauen Sie einfach darauf, dass der Finne liefert, wenn es darauf ankommt.

Über die Schlagzeilen von Pukki hinaus sorgte Onel Hernandez ‘Einführung für Mario Vrancic für die dringend benötigte Dynamik und Angriffsbedrohung.

Die Kubaner stürmten in die Birmingham-Box und dann führte ein komponierter Rückschlag für Buendia zum zweiten Tor von Pukki und Norwich.

Seine Fähigkeit, das Spiel zu dehnen und die Uhr runterzulaufen, war in der Endphase ebenfalls von unschätzbarem Wert, da die Blues müde waren.

Seine Tore und Vorlagen in der Meisterschaftstitelkampagne vor zwei Saisons haben ihn als ernstzunehmenden Betreiber auf diesem Niveau ausgezeichnet. Möglicherweise musste er sich bisher mit einer eher kleinen Rolle zufrieden geben. Aber da sein Cheftrainer Game Changer brauchte, lieferte Hernandez mit seinem Schub den Blues.

Auf der Strecke kann man sehen, dass der Breitenspieler zu einer immer wichtigeren Figur wird. In engen Spielen kann er so etwas wie einen X-Faktor liefern.

In einem leeren Stadion durchbohrte die frustrierte Stimme von Norwichs Cheftrainer die kalte Luft in diesem Teil von Birmingham während des größten Teils dieser Eröffnungsphase.

Farke war von dem Angebot seiner Seite alles andere als beeindruckt. Seine verspätete Rückkehr in die Ausgrabungsstätte nach der Halbzeit, verbunden mit seinem Tonfall und seiner Körpersprache, deutete darauf hin, dass er seinen Standpunkt möglicherweise gewaltsam vermittelt hatte.

Norwich sah sicherlich viel aggressiver und eher bereit aus, sich für Birmingham zu engagieren als eine passive Eröffnungsphase.

Farke sprach nach diesem Mini-Blip kürzlich darüber, wie er in bestimmten Spielen, wenn er das Gefühl hat, dass er von der Seitenlinie aus lauter sein muss, gerne den Staffelstab aufheben wird. Dies war eine solche Nacht.

Aber es hatte den gewünschten Effekt. Auch seine Entscheidung, Hernandez vorzustellen, zahlte sich aus. Jordan Hugills Kopfball setzte den eingewechselten Lukas Rupp außer Gefecht, um diesen hart umkämpften Sieg zu sichern. In Farkes Rolle geht es darum, nach geringfügigen Gewinnen zu suchen. Ob das nun seine taktischen Verbesserungen oder einfach sein Mannmanagement sind. Der Cheftrainer von Norwich lieferte.

Christoph Zimmermann wurde zu Recht dafür gelobt, wie er auf ein defensives SOS geantwortet hat, als Ben Gibson am Samstag mit einer früheren Ausgabe aufwachte. Zimmermann war unerschütterlich und komponierte zusammen mit Grant Hanley in diesem Gegentor von Rotherham.

Dies war jedoch eine weitaus unangenehmere Verschiebung vor der Pause. Birmingham drückte sich geschickt durch die Mitte und startete zahlreiche Überfälle aus weiten Gebieten. Eine billige frühzeitige Buchung für einen erhöhten Fuß auf Jeremie Bela setzte ihn unnötigem Druck aus.

Dann führte sein Versäumnis, Tim Kruls heißen Pass zu kontrollieren, zu einem Umsatz, der den Ausgleich in der ersten Halbzeit von Birmingham auslöste. Er erlaubte Scott Hogan auch, vor der Pause zu fliehen, aber der Frontmann des Blues fuhr vorbei.

Ihm zu verdanken, dass die Leistung in der zweiten Jahreshälfte sicherer und weitaus unkomplizierter war. Zimmermann trat und ging und ließ diejenigen vor ihm, die weiter oben im Park standen, sich mit der anderen Seite der Gleichung befassen.

Zimmermann weiß, dass er jede einzelne Gelegenheit nutzen muss, wenn man bedenkt, wie gut Gibson und Hanley bis zu diesem Punkt der Beförderung abgeschnitten haben. Aber wenn sich der Burnley-Leihnehmer für den Wochenendtrip nach Wycombe für verfügbar erklärt, vermutet man, dass Zimmermann seine Zeit möglicherweise erneut einhalten muss.

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