Der Maryland-Wachmann Aaron Wiggins (2) schießt und trifft, während der Rutgers-Wachmann Ron Harper Jr. (24) während der ersten Hälfte eines NCAA-College-Basketballspiels in Piscataway, New Jersey, am Sonntag, den 21. Februar 2021, zuschaut

Als Rutgers von seiner Sonntags-Siesta aufwachte und zu seinem Treffen mit Maryland erschien, war es viel zu spät.

Nachdem die Scarlet Knights den größten Teil des Wettbewerbs durchgeschlafen hatten, fielen sie 68-59 auf die hungrigen Terrapins im Rutgers Athletic Center.

In einem Wettbewerb zwischen Teams, die um ein NCAA-Turnierangebot kämpften, spielten die Scarlet Knights (12-9, 8-9) wie eine große Sperre, während Maryland (14-10, 8-9) so spielte, als ob ihr Leben im März-Wahnsinn davon abhängt darauf. Das Ergebnis war einer der schlimmsten Verluste von Rutgers des Jahres.

Die meisten Probleme von Rutgers traten am offensiven Ende auf, wo es mit 0,857 Punkten pro Ballbesitz die drittniedrigste Leistung der Saison erzielte. Seine offensiven Möglichkeiten waren begrenzt – er konnte keine Dreier treffen (5 von 22, 22,7%), nicht am Rand landen (9 von 19, 47,3% bei Layups) oder oft die Freiwurflinie erreichen (12 von-14) – was zu seinem drittniedrigsten Punkt der Saison führte.

Die mittleren 20 Minuten des Wettbewerbs waren die hässlichsten für die Scarlet Knights. Nachdem sie mit 6: 9 vom Feld gestartet waren, verpassten sie 20 der nächsten 25 Schussversuche, sodass Maryland innerhalb von 11 Minuten einen Vorsprung von 15 Punkten aufbauen konnte.

Die Scarlet Knights zeigten Mitte der zweiten Halbzeit ihr Leben und machten einen 11: 2-Lauf, um das Defizit mit 7: 37 auf 6 Punkte zu senken und sich selbst eine Chance zu geben. Senior Guard Jacob Young löste in der zweiten Halbzeit einen Anstieg aus und erzielte in den letzten 20 Minuten 14 Punkte (4-aus-6-Schießen, 5-aus-6 bei Freiwürfen).

Der Comeback-Versuch wäre von kurzer Dauer; In einer Minute und 33 Sekunden stellte Maryland seinen zweistelligen Vorsprung wieder her und hielt Rutgers die letzten sechs Minuten auf Distanz.

Die Niederlage ändert nichts an Rutgers Weg zum NCAA-Turnier – zwei Siege und die Scarlet Knights sind dabei -, aber es macht die Sache komplizierter. Sie werden in Indiana und Minnesota gegen zwei gleichermaßen hungrige Bubble-Teams antreten sowie gegen ein Quad-3-Straßenspiel gegen Nebraska, das mit dem Ergebnis vom Sonntag an Bedeutung gewinnt.

Eine Niederlage gegen die Hoosiers am Mittwoch verwandelt die letzte Woche der Saison plötzlich in ein Paar Must-Wins, was den Druck für Rutgers erhöht, da es einem historischen Angebot von March Madness nachjagt. Es muss mit viel größerer Dringlichkeit gespielt werden, als es gegen die Terrapins gezeigt hat, um die 30-jährige Dürre des NCAA-Turniers zu überwinden.

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