Für eine dritte Staffel in Folge sind das Sixers-Duo aus Ben Simmons und Joel Embiid All-Stars. Sie sind die ersten Sixers, die das All-Star-Spiel in drei aufeinander folgenden Jahren seit Julius Erving und Moses Malone in den Spielzeiten 1982-83 bis 1985-86 gemeinsam bestritten haben.

Simmons gehörte zu den All-Star-Reserven, die am Dienstagabend angekündigt wurden, während Embiid bereits zum absoluten Starter gekürt worden war. Die Reserven wurden von den Cheftrainern der Liga ausgewählt.

Tobias Harris, der in seinen ersten 28 Spielen durchschnittlich 20,6 Punkte bei 51,3 / 40,3 / 89,4 Prozent erzielte, wurde nicht ausgewählt.

Simmons hatte dieses Jahr trotz eines relativ langsamen offensiven Starts einen Platz verdient. Die Treffer- und Effizienzzahlen des 24-Jährigen waren beeindruckend und seine Fluktuationsrate stieg in seinen frühen Tagen unter dem neuen Cheftrainer Doc Rivers. Dies waren insbesondere die ersten Spiele von Simmons seit einer Operation am linken Knie im August.

Seit dem 31. Januar hat er durchschnittlich 22,1 Punkte, 8,3 Rebounds, 7,9 Assists und 1,8 Steals erzielt. Simmons hat während dieser Strecke 65,7 Prozent vom Boden geschossen und 70,9 Prozent seiner 6,9 Freiwurfversuche pro Spiel gemacht. Außerhalb seiner Wertung war Simmons für die Offensive der Sixers von entscheidender Bedeutung, da er Dreipunktschützen aufstellte. Er hat 115 der 320 Dreier des Teams unterstützt (35,9 Prozent), und seine Teamkollegen haben 40,6 Prozent ihrer Fernversuche von seinen Pässen abgezogen.

Simmons Verteidigung blieb auf dem Niveau eines All-Defensive First Team, wobei Russell Westbrook, Pascal Siakam und Damian Lillard zu den vielseitigen Sternen gehören, die er effektiv bewacht hat.

Harris war der beste Fall, den er bisher als All-Star gebaut hat. Die Sixers hofften, dass die Wiedervereinigung von Harris mit Rivers Komfort und Selbstvertrauen wiederherstellen könnte, und die bisherigen Ergebnisse der Paarung in Philadelphia haben die Erwartungen übertroffen. In einer Saison mit vielen Spielern im Mix für das All-Star-Spiel dachten jedoch nicht genügend Trainer, dass er die Auswahl verdient.

Da die Sixers bis Sonntag die beste Bilanz der Eastern Conference hatten, wird Rivers am 7. März in Atlanta, Georgia, im All-Star-Spiel trainieren – obwohl er zugab, dass er lieber Golf spielen würde. Die Mannschaftskapitäne Kevin Durant und LeBron James werden ihre Teams am 4. März aus dem Pool der verfügbaren All-Stars zusammenstellen.

Auf die Frage am Sonntag, ob es entmutigend wäre, wenn Simmons und Harris nicht ausgewählt würden, sagte Rivers, dass dies der Fall sein würde. Wann immer er die Gelegenheit hatte, hat er angepriesen, wie sich seine Stars auf das Gewinnen ausgewirkt haben.

“Ich denke, es gibt viele Leute, die es verdienen, das All-Star-Team zu bilden, aber ich denke, dass Rekord ein Faktor sein muss”, sagte Rivers. “Es tut. Ich denke, jeder kann Zahlen in einem schlechten Team bekommen – jemand muss punkten. Aber ich denke, es ist schwer, in einer guten Mannschaft gut zu spielen, und es ist viel schwieriger. Ich glaube nicht, dass die Leute das genug lieben. Wir bitten Spieler in Meisterschaftsteams, Schüsse zu opfern, den Ball weiterzugeben, Verteidigung zu spielen – tun Sie einfach so viele andere Dinge, um zum Sieg beizutragen, und das wirkt sich immer auf Ihre Zahlen aus. Ihre Zahlen werden nicht so gut sein, aber Ihr Team gewinnt.

“Und doch reden Fans, Medien, jedes Mal, wenn ich höre, über diese Jungs in Teams unter 500, und es haut mich einfach um. Tobias kann überall die gleichen Zahlen bekommen – und größere Zahlen – wenn er in einem schlechten Team war. Aber er gewinnt Basketball. Ich denke, er und Ben sollten mehr Anerkennung dafür bekommen. “

Ref: https://www.nbcsports.com