HOUSTON – Zwei Tage vor Beginn des Sturms warnte der gewählte Beamte von Houston ihre Wähler, sich auf einen großen Hurrikan vorzubereiten. Viele achteten darauf: Texaner, die sich mit Lebensmitteln und Wasser versorgen konnten, während gemeinnützige Organisationen und Regierungsbehörden sich auf den Weg machten, um denen zu helfen, die dies nicht konnten.

Als die Temperaturen sanken und Schnee und Eis den Staat peitschten, brach ein Großteil des texanischen Stromnetzes zusammen, gefolgt von seinen Wassersystemen. Dutzende Millionen drängten sich in kalten Häusern, die langsam kälter wurden oder aus Sicherheitsgründen flohen. Und ein stolzer Staat, der lange Zeit der Regulierung und der Hilfe von außen verdächtigt war, musste Hilfe von anderen Staaten und humanitären Gruppen suchen, da viele seiner 29 Millionen Menschen ums Überleben griffen.

In einem Krankenhaus standen Arbeiter draußen, um Regenwasser zu sammeln. Andere standen an einem laufenden Wasserhahn in einem Park in der Schlange. Eine Mutter von drei Kindern brachte ihre Kinder in ein Möbelgeschäft, nachdem sie gesehen hatte, wie sich ihr Atem im Wohnwagen der Familie formte. Universitätsprofessoren sammelten Spenden, damit sich ihre Studenten Mahlzeiten leisten konnten.

Bilder von verzweifelten Texanern zirkulierten weltweit. Für einige riefen sie Vergleiche mit einem weniger wohlhabenden oder selbstbezogenen Ort hervor. Anderen stellten sie bloße Probleme, die seit langem festgefahren sind.

Die republikanische Führung des Staates wurde beschuldigt, die Warnungen, dass der Winter das Chaos anrichten könnte, ignoriert zu haben und den örtlichen Beamten nicht genügend Informationen zur Verfügung zu stellen, um die Bewohner jetzt zu schützen.

Eine Woche nachdem sie die fast 5 Millionen Einwohner ihres Landkreises vor dem bevorstehenden Sturm gewarnt hatte, schlief die Richterin des Harris County, Lina Hidalgo, auf einer Luftmatratze in der Notfalleinsatzzentrale des Landkreises. Ihr Zuhause war drei Nächte lang ohne Strom.

“Es lohnt sich, die Frage zu stellen: Wer hat dieses System eingerichtet und wer hat es verewigt, weil er wusste, dass die richtige Regelung nicht vorhanden war?” Sagte Hidalgo. „Diese Fragen müssen gestellt werden, und ich hoffe, dass sich etwas ändert. Die Community verdient Antworten. “

Am Montag um 2 Uhr morgens begann sich das volle Maß der Krise in Texas abzuzeichnen.

Kälte und Eis hatten sich am Tag zuvor eingestellt und zu Stromausfällen im ganzen Staat geführt. Als Hidalgo und andere am frühen Montag in der Notfalleinsatzzentrale standen, erfuhren sie, dass ihr lokaler Energieversorger CenterPoint Energy nicht in der Lage sein würde, Ausfälle zwischen den Häusern zu „rollen“, wie ihnen zuvor mitgeteilt worden war.

Anstelle kurzer Hitzeintervalle, die ausreichen, um ihre Häuser zu schützen, müssten die Bewohner tagelang darauf verzichten.

Die meisten Menschen wussten noch nicht, dass das Stromnetz in Texas kurz vor dem Totalausfall stand. Diese Offenbarung würde drei Tage später kommen.

Stromausfälle wirbelten am Montag durch den Tag und trennten letztendlich mehr als 4 Millionen Menschen. Lebensmittelgeschäfte wurden geschlossen und die Hotelpreise stiegen in die Höhe.

Menschen, die in die Häuser von Verwandten oder Nachbarn flohen, mussten die Risiken einer Ansteckung oder Verbreitung des Coronavirus in Betracht ziehen.

Ashley Archer und ihr Mann beschlossen, seinen besten Freund in ihrem Vorort von Dallas aufzunehmen. Sie ist schwanger und versucht seit fast einem Jahr, sich vor dem Virus zu schützen.

Die Freundin ist “wie eine Familie”, sagte sie. “Wir wollten ihn nicht bei ihm einfrieren lassen.”

Am Dienstag wurde es schlimmer. Tausende Menschen suchten Zuflucht vor ihren eiskalten Häusern in Wärmeschutzräumen. Andere saßen in ihren Autos; Hunderte wurden wegen Kohlenmonoxidvergiftung ins Krankenhaus eingeliefert. Eine Frau und ihre kleine Tochter starben, nachdem sie ihr Auto in einer Garage gefahren hatten. Ein 11-jähriger Junge wurde tot aufgefunden, nachdem das Mobilheim seiner Familie den Strom verloren hatte.

In einem Vorort von Houston konnte Tina Rios ihren Atem in dem Wohnwagen sehen, den sie mit ihrem Ehemann und drei Kindern im Alter von 3, 9 und 10 Jahren teilt. Sie fing an, „wirklich viel Stress zu haben“. Ihre Zuflucht war ein Galerie-Möbelgeschäft, das von einem bekannten Geschäftsmann aus Houston, Jim „Mattress Mack“ McIngvale, einer verzweifelten Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde.

In ihrer Wohnanlage in Dallas trug die 51-jährige Stephanie Murdoch Decken, zwei Hosen, zwei Pullover, drei Socken, einen Hut und Handschuhe. Ihre Wut wuchs auf die Energieversorger und ihren offensichtlichen Mangel an Vorbereitung.

“Wir haben heute Abend einen weiteren Schneesturm … und immer noch keine klaren Antworten, warum die Gitter nicht besser funktionieren”, sagte sie.

Am Mittwoch begannen einige, ihre Energie zurückzugewinnen, aber es trat ein neuer Mangel auf – Trinkwasser.

Gefrorene Rohre platzen über den Staat. Und das Wasser, das aus den Wasserhähnen kam, war aufgrund des gefährlich niedrigen Wasserdrucks oft nicht trinkbar. Zu einem bestimmten Zeitpunkt befanden sich schätzungsweise 13 Millionen Menschen unter einer Siedewasserordnung, fast die Hälfte der texanischen Bevölkerung.

Zusammen mit ihren Mitbewohnern in Austin hatte Abigail Burns, eine 20-jährige Universitätsstudentin, Badewannen mit Wasser gefüllt, wie Experten vor einem Sturm raten. Austin richtete einen Kochwasserbefehl ein. Aber Burns ‘Wohnung fehlte die Kraft, das zu kochen, was sie hatten.

Nach mehr als 80 Stunden ohne Strom und 24 Stunden ohne fließendes Wasser beschlossen sie, vereisten Straßen zu trotzen und machten sich auf den Weg zum Haus eines Freundes, der etwa 20 Minuten entfernt war.

Die Filiale des Methodist Hospital im äußersten Westen von Houston verlor Wasser, und die Krankenhausmitarbeiter sammelten Regenwasser in Karren, um die Toiletten zu spülen. CEO Marc Boom sagte, der Flaggschiff-Standort des Krankenhauses in der Nähe der Innenstadt habe einen Konferenzraum zu einem Aufenthaltsort für Dialysepatienten gemacht.

“Viele dieser Menschen brauchen nicht nur Dialyse, sondern werden auch ins Krankenhaus eingeliefert”, sagte Boom. “Es gibt viele Menschen, die zu Hause medizinische Geräte haben, Sauerstoff; all das funktioniert nicht. “

Mehr als 35 Menschen in Texas wurden als tot bestätigt. Diese Zahl wird voraussichtlich steigen, wenn die Straßen geräumt werden und Verwandte und Ersthelfer nach vermissten Angehörigen suchen könnten.

Mark Henry, der Richter von Galveston County, bat den Staat Anfang der Woche, einen Kühlwagen zu schicken, der vom örtlichen medizinischen Prüfer angefordert wurde und einen Zustrom von Leichen erwartete.

„Wenn sie von Anfang an ehrlich zu uns gewesen wären, hätten wir Evakuierungen angeordnet. Aber das haben sie uns nicht gesagt “, sagte er. “Was nicht beherrschbar ist, ist, tagelang die Energie zu verlieren, wenn die Temperatur ein- bis zweistellig ist.”

Wie könnte dies in einem Staat geschehen, der der größte Energieerzeuger des Landes ist und in dem mehrere der größten Energieunternehmen der Welt ansässig sind?

Die Katastrophe kann auf Fehler der texanischen Führung und auf Fehler zurückgeführt werden, die durch jahrzehntelangen Widerstand gegen mehr Vorschriften und Vorbereitung verursacht wurden.

Es gibt ein großes Gitter, das die östliche Hälfte des Landes abdeckt, ein anderes für den Westen, zwischen denen Texas eingeklemmt ist. Es gibt eine lange und farbenfrohe Geschichte, wie dies zustande kam, aber die einfachste Erklärung ist, dass die texanischen Versorgungsunternehmen frei von Bundesvorschriften sein wollten. Dies gelang ihnen bis in die Mitte des letzten Jahrhunderts, indem sie vermieden, Macht über Staatsgrenzen hinweg zu senden.

Das texanische Netz ist nicht abgeschottet, aber es gibt nur wenige kleine Verbindungspunkte mit dem östlichen US-amerikanischen Netz und Mexiko. In der Vergangenheit haben Versorgungsunternehmen argumentiert, dass das texanische Stromnetz weniger zuverlässig und anfälliger für Stromausfälle wäre, wenn es vollständig mit dem Rest des Landes verbunden wäre – was es anderen Staaten erleichtern würde, Texas während ihres eigenen Mangels zu erschließen.

Der Electric Reliability Council von Texas (ERCOT) wurde 1970 gegründet. Nach der Deregulierung in diesem Jahrhundert wurde es zu einem mächtigeren Makler für Stromflüsse. Im Gefolge des Sturms hat es den texanischen Politikern und der Öffentlichkeit den größten Teil der Schuld abgenommen, das Vertrauen in Vorhersagen verloren, die die Tiefe der Krise nicht erfassen konnten, und jargonlastige Tweets über die Stromerzeugung veröffentlicht, die für niemanden ohne eine schwer waren Abschluss in Ingenieurwesen zu entschlüsseln. Kritiker haben festgestellt, dass ein Teil des ERCOT-Vorstands nicht in Texas lebt und dass der CEO Bill Magness mehr als 800.000 US-Dollar pro Jahr verdient.

Lina Hidalgo stand am frühen Montag im Notfallmanagementzentrum von Harris County und sagte, sie und andere Beamte hätten erkannt, “dass wir die Worte von ERCOT nicht einfach zum Nennwert nehmen können”.

“Sie sagten uns immer wieder, dass mehr Stromerzeugung online gehen würde, nur um mehr Aufträge an Versorgungsunternehmen zu senden, um die Menschen vom Stromnetz zu trennen”, sagte sie am Donnerstag.

Trotz der Bemühungen einiger Republikaner, saubere Energie verantwortlich zu machen, traten die Misserfolge in allen Teilen des Sektors auf. Während Windkraftanlagen und Sonnenkollektoren gefroren, verlor ein großes Kernkraftwerk die Hälfte seiner Erzeugung, und es gab massive Ausfälle bei Kohle, Öl und Erdgas. Die Nachfrage stieg unterdessen, als die Menschen, die an milde Winter in Texas gewöhnt waren, ihre Hitze anmachten.

Im Jahr 2011 verloren Millionen Texaner während des Super Bowl, der in einem Vorort von Dallas gespielt wurde, die Macht. Zwei Agenturen, die Federal Energy Regulatory Commission und die North American Electric Reliability Corporation, führten eine Studie darüber durch, wie Texas seine Energieinfrastruktur „winterfest machen“ könnte. Am höchsten Ende würde die Überwinterung von 50.000 Gasbohrungen schätzungsweise 1,75 Milliarden US-Dollar kosten, so die Studie.

Über den Sturm 2011 heißt es in dem Bericht: „Generatoren und Erdgasproduzenten mussten trotz genauer Prognosen des Sturms schwere Kapazitätsverluste hinnehmen. Unternehmen in beiden Kategorien berichten von Winterisierungsverfahren. Die schlechte Leistung vieler dieser Erzeugungseinheiten und Bohrlöcher lässt jedoch darauf schließen, dass diese Verfahren entweder unzureichend waren oder nicht angemessen befolgt wurden. “

Es gab jedoch keinen großen Schritt, um die Ausrüstung zu winterfest zu machen. Seitdem scheiterten im von den Republikanern kontrollierten Texas House Rechnungen, wonach Energieerzeuger mehr Strom in Reserve halten oder eine Studie zur besseren Vorbereitung auf den Winter anordnen mussten.

Der texanische Gesetzgeber hat den Energiemarkt im Jahr 2002 dereguliert. Befürworter sagen, dies habe die Energiepreise landesweit gesenkt, aber Kritiker sagen, dies habe den Produzenten Spielraum gegeben, um Verbesserungen zu vermeiden, die Ereignisse wie die Katastrophe dieser Woche hätten verhindern können.

Die Energiewirtschaft bleibt ein politisches Kraftwerk. Laut einer Analyse des Nationalen Instituts für Geld in der Politik stammen die Beiträge des republikanischen Gouverneurs Greg Abbott von mehr als 26 Millionen US-Dollar aus der Öl- und Gasindustrie, mehr als aus jedem anderen Wirtschaftssektor.

In einem Interview mit Fox News machte Abbott das Fiasko dieser Woche für grüne Energie verantwortlich – eine Behauptung, für die er scharf kritisiert wurde. An anderen Stellen stellte Abbott Fehler in der gesamten Energiewirtschaft fest. Aber andere unter der republikanischen Führung twitterten weiterhin Verurteilungen von grüner Energie oder Unterstützung für Erdgas.

Todd Staples, Präsident der Texas Oil & Gas Association, lehnte eine Interviewanfrage ab, gab jedoch eine Erklärung ab, in der er sagte, die Branche sei “fest entschlossen, unseren Beitrag zur Genesung von Texas zu leisten”.

Abbott hat mehrere Untersuchungen dieses Sturms versprochen und ERCOT zu einem „Notfall“ für die Legislatur gemacht, die sich derzeit in ihrer zweijährlichen Sitzung befindet.

“Ich denke, es muss eine ernsthafte Untersuchung darüber geben, warum dies der Fall war und welche Faktoren dazu geführt haben, dass das Netz den Energiebedarf von Texas nicht decken konnte”, sagte der republikanische US-Senator Ted Cruz.

Cruz sprach am Donnerstagabend im Hof ​​seines Hauses in einem der reichsten Viertel von Houston, River Oaks. Er hatte eine Reise nach Cancun, Mexiko, abgebrochen, nachdem Bilder von ihm im Umlauf waren, die auf einem Flughafen in Houston auf seinen Flug in die Kurstadt warteten.

Am Wochenende, als das kalte Wetter seinen Griff zu lockern begann, kam die Kraft für die meisten Texaner zurück. Die Auswirkungen bleiben bestehen: Einige Texaner mit variabel verzinslichen Stromverträgen mussten mit Stromrechnungen in Höhe von Tausenden von Dollar rechnen, was den Gouverneur dazu veranlasste, am Samstag ein Notfalltreffen mit dem Gesetzgeber abzuhalten.

Es gab einen gravierenden Mangel an Trinkwasser. Die Autos stellten sich am Freitag mehr als eine Meile in verschiedene Richtungen auf, um eine Wasserverteilungsstelle im Nordwesten von Houston zu erreichen, wo Freiwillige zwei Paletten Wasserflaschen pro Fahrzeug verteilten.

Berstrohre hatten Tausende von Häusern überflutet. Anfang der Woche hatte Abbott Klempner aus anderen Staaten gebeten, nach Texas zu kommen und zu helfen.

Extreme, die durch die globale Erwärmung verursacht werden, werden tödliches Wetter häufiger machen. Hidalgo, der Richter in Harris County, sagte, der Staat müsse “das Tabu überwinden, über den Klimawandel zu sprechen”.

Es ist schwer abzuschätzen, wie viel es für alle Winter-Upgrades in Texas kosten würde, aber die Registerkarte würde wahrscheinlich in Milliardenhöhe liegen.

In Kalifornien befindet sich die Folie der Republikaner von Texas, Pacific Gas and Electric, in einem frühen Stadium, in dem geschätzte 40 bis 50 Milliarden US-Dollar für die Aufrüstung ihrer Ausrüstung aufgewendet werden, um die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass Waldbrände bei heißen und windigen Bedingungen entzündet werden, die während des Jahres immer häufiger auftreten Spätsommer und Frühherbst.

Ungefähr zu der Zeit, als Cruz am Donnerstag von Cancun zurückflog, wartete Joidice Slack in einem Park in West Houston in der Schlange, um Wasser aus einem fließenden Wasserhahn aufzufüllen.

Der 37-jährige Marktanalyst verlor am Sonntag Strom, am Montag Wasser. Sie trug zwei leere Wassertrommeln, die sie mit einem Gartenschlauch füllte.

“Heute wäre es schwierig gewesen, denn wir hatten ungefähr die Hälfte davon und sagten:” Lass uns anfangen zu suchen. Hoffentlich finden wir noch etwas Wasser “, sagte sie.

Assoziierte Pressejournalisten Jake Bleiberg und David Koenig in Dallas; Acacia Coronado und Paul J. Weber in Austin, Texas; Michael Liedtke in San Ramon, Kalifornien; Juan A. Lozano in Houston; und Jamie Stengle in Dallas haben zu diesem Bericht beigetragen.

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